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Tipo de casas prefabricadas fabricadas bajo techo como volúmenes que contienen ambientes los que luego se ensamblan en el sitio.

Edificio de apartamentos modular en Nueva York.

El edificio se llama The Stack y se encuentra en la sección alta de Manhattan, en Inwood, es una construcción residencial.

Hay 28 unidades para habitar, en 7 plantas, está conformado por 56 módulos apilados en 19 días, se construyeron 37 mil pies 2 (3.437,4 m2) cubiertos. El tiempo necesario para su construcción se encuentra fuera de los parámetros normales en la industria, porque llevó menos de tres semanas, y eso fue posible gracias a la construcción modular.

Los operarios del equipo de construcción trabajaron de lunes a viernes entre el 20 de Julio y el 18 de Julio de 2013. Un grupo de 8 trabajadores experimentados en la construcción con acero, un operario de grúa, y 6 ayudantes, instalaron 56 módulos en el 4857 de la calle Broadway, alto Manhattan.

Se asociaron Jeffrey M. Brown Associates y Gluck+ architects. Toda la actividad fue como la de una maquinaria funcionando con suavidad porque la coordinación resultó perfecta. Parte de la construcción de las unidades modulares se realiza en una fábrica, con módulos y trabajadores protegidos bajo techo, de tal modo se controla de manera óptima el proceso asegurando la calidad del producto, que es el módulo.

Imagen del renderizado del proyecto de edificio residencial modular en Nueva York
Imagen del renderizado del proyecto

Es por eso que, en el momento de la construcción en el sitio, el edificio “aparece de la nada” ya que se emplea un tiempo realmente muy breve, para los vecinos y peatones habituales del lugar es una sorpresa ver el edificio nuevo. Además, otra ventaja de proyectar y construir con módulos es que el precio se reduce en un 15% al comparar con el de una construcción convencional.

Tomó unos pocos meses preparar el sitio y construir los cimientos (fundaciones), mientras tanto un equipo de trabajo armaba los módulos en una factoría ubicada en Pennsylvania. Cabe aclarar, para que no quede lugar a dudas, que no se trata de contenedores reciclados, estos son módulos especialmente diseñados para este proyecto.

Hay una tendencia en Nueva York por la construcción modular, este edificio es uno de los 17 proyectos que están en preparación en la ciudad. Para la fecha de esta publicación, queda muy poco para completar este edificio en los altos de la calle Broadway, conectando caños y conductos, construyendo la torre del elevador y agregando su estructura a la fachada.

Todo el trabajo de la edificación se encuentra en los tramos finales, son las terminaciones típicas como de cualquier otra obra. Hay que tener en cuenta que la construcción en base a módulos tiene sus limitaciones, no es una panacea, para algunos proyectos en determinados sitios resulta una solución excelente. No sirve como alternativa para cualquier proyecto.

La construcción convencional sigue guardando su lugar y será así por algún tiempo. Los desarrolladores de este edificio están buscando producir más proyectos, también en base a la arquitectura modular. En los sitios irregulares la construcción modular puede ahorrar dinero y por supuesto siempre ahorra tiempo, lo que en la industria de la construcción es dinero.

Estamos en los comienzos de la industria de la construcción de edificios residenciales con módulos, hay mucho por delante para hacer y evolucionar esta arquitectura y sistema de construcción. En cambio hay en Estados Unidos bastante experiencia en la producción de viviendas modulares, casas construidas por partes en una factoría, trasladadas en camiones, y armadas en el sitio.

Casas modernas prefabricadas y modulares.

19 fotos de modelos, muestran que el desarrollo de la construcción industrializada va de la mano con el de la arquitectura moderna.

Es que las casas modernas fueron pensadas a partir de las grandes posibilidades de la producción masiva de materiales artificiales y el procesamiento industrial de materiales naturales, como por ejemplo la madera.

Así es que, buscando hacia atrás, vamos a encontrar las casas prefabricadas de los tiempos tempranos, hacia fines del siglo 19 y comienzos del 20. Los nórdicos producían casas de madera en kits que exportaron a todo el mundo, pero no eran económicas.

Vivienda de dos plantas prefabricada en República Checa
Dos volúmenes geométricos cajas apiladas en cruz

La compañía norteamericana Sears ha vendido miles de casas por catálogo en la primera mitad del siglo 20. Fue un gran avance porque permitió llegar a miles de familias estadounidenses que así levantaron su casa, una estructura de marcos de madera que podía construir alguien con experiencia o el propietario con habilidades y algo de ayuda.

Los kits de ese tiempo fueron una combinación de elementos sueltos (la mayoría) y preensamblados, resultaron un medio ideal en la época para ofrecer en el mercado casas industrializadas y prefabricadas a precios accesibles, incluso estructuras que era posible autoconstruir reduciendo de tal forma costos para tener la casa propia.

En países desarrollados, como Estados Unidos, las casas prefabricadas han servido para hacer posible la adquisición de una vivienda propia a las clases medias bajas y de menores ingresos. Ya en los últimos tiempos la casa prefabricada evolucionó hacia la modular.

Fachada principal de una casa moderna prefabricada de una planta estilo Contemporáneo
Fachada de una vivienda contemporánea prefabricada

Prefabricadas, son estructuras producidas bajo techo en un establecimiento industrial y ensambladas en el lote donde quedará la casa construida definitivamente. Se fabrican viviendas completas y en secciones, o módulos, también se hacen partes con las cuales se construye luego una casa.

Casa prefabricada moderna compacta con terraza
Una moderna y compacta casa prefabricada como retiro en el campo

Beneficios de la producción industrial de viviendas prefabricadas y modulares.

Tomando en cuenta la importante reducción de los costos de energía y poniendo a un lado esto, la producción masiva de viviendas puede ofrecer todo un rango de beneficios, aunque también implica ciertos desafíos y problemas. Primero leamos las ventajas.

Construcción más rápida y un retorno también rápido de lo invertido, la producción masiva de módulos puede reducir los tiempos hasta completar las obras en un 50% de los convencionales o tradicionales. 

La construcción se realiza en gran medida bajo techo, así es que el ensamblado de partes puede hacerse independientemente del clima, esto incrementa la eficiencia del trabajo y evita daños en el material. 

Los desperdicios son menos porque con el mismo proyecto o planteo constantemente en producción el fabricante puede medir exactamente la cantidad de materiales necesarios para cada trabajo. Mientras los desechos de la construcción tradicional en el sitio suelen ocupar varios contenedores, la modular crea mucho menos desperdicio. 

El proceso de construcción pasa a ser amigable del medioambiente. La producción de módulos reduce desechos y desórdenes o alteraciones en el sitio de construcción, algo a lo que estamos habituados con la construcción tradicional, que es húmeda o sucia. 

Los procesos de construcción son flexibles, si comparamos con la dificultad para extender la superficie cubierta con la construcción tradicional, agrandar una casa de módulos es más fácil. 

Los edificios son más sanos desde el punto de vista de la salud humana, porque las casas modulares se construyen en una fábrica donde se elimina el riesgo del desarrollo de humedades, moho, hongos, óxido,y daño del sol, que luego al degradar el material impacta con partículas en suspensión, en el ambiente dentro de la casa, el sistema respiratorio. 

Nunca ocurre que el mantenimiento y las reparaciones de una casa modular deba ser más complicado o costoso, pero incuestionablemente hay diferencias. Las paredes de mampostería o los muebles de cocina pueden repararse allí donde sea necesario. 

Pero con una casa modular o de marcos de madera, se requiere de especial cuidado, precaución, en las reparaciones, porque muchos elementos son estructurales y se pueden comprometer por cortes o perforaciones. 

Una buena analogía puede hacerse con la evolución de la industria automotriz, donde la innovación se introduce primero en los modelos de alta gama, y a medida que la tecnología es probada y mejor entendida, gradualmente se aplica a modelos de gamas inferiores, accesibles al gran público. 

Un proceso inverso puede verse en la construcción de viviendas, porque una nueva tecnología permite ahorrar mucho dinero, así es que se va del prototipo a una producción de volumen alto con atención inadecuada de la planificación, del diseño de nuevos procesos, y de la capacitación de la fuerza laboral.  

Es que se fuerza el paso de la innovación a través de incentivos financieros para los riesgos que van de la mano de los reducidos costos, ya que si no se logra un elevado volumen no es posible recuperar la inversión. Así, lamentablemente, se repiten errores y oportunidades perdidas de cambiar las formas en que las casas son construidas.

Las fotos aquí expuestas complementan esta información, también puede verlas en galería ea mayor tamaño, haga clic en cualquiera de ellas.

Casa contemporánea prefabricada en Estados Unidos
Moderna residencia prefabricada de tres plantas contemporánea

Las viviendas de producción masiva sufren de un mal estigma, pero la fabricación industrial de partes salva tiempo y costos.

Casa residencial prefabricada estilo Contemporáneo
Moderna casa modular americana
Residencia moderna de una planta construida con sistema prefabricado en Inglaterra
Casa prefabricada inglesa con instalaciones para sustentabilidad
Casa contemporánea americana prefabricada en Texas
Casa prefabricada contemporánea en Texas, Estados Unidos
Modelo de casa prefabricada tipo casa americana tradicional
Casa típica americana prefabricada tipo bungalow de madera con siding
Casa contemporánea prefabricada en Palo Alto, California
Perspectiva de una moderna casa prefabricada ecológica en Palo Alto, California
Vivienda prefabricada contemporánea en exposición bajo techo
Modelo de casa prefabricada moderna en una exposición
Modelo de vivienda compacta prefabricada modular de A-cero España
Vivienda prefabricada modular de producción en España
Casa prefabricada custom en Alemania
Un modelo original de casa prefabricada en Alemania
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Casa pequeña prefabricada modular contemporánea medidas de estudio y forma de caja
Casa familiar prefabricada de estilo Contemporáneo en Princeton
Fachada de una moderna casa prefabricada sustentable en Princeton
Casa contemporánea de dos plantas prefabricada en Mountain View, California
Fachada a la calle de casa prefabricada contemporánea en Mountain View, California 
Residencia contemporánea prefabricada
Impactante residencia contemporánea de módulos prefabricados

La Modernidad en la arquitectura y la industria dieron lugar al diseño y producción de partes de estructuras y cubiertas de viviendas en factorías, estas evolucionaron como casas alineadas con el paradigma Moderno, ahora hay modelos de casas prefabricadas diseñadas como ultramodernas o ejemplos de Posmodernismo.

Casa prefabricada moderna premio Dwell 2003
Residencia moderna que ganó el premio Dwell 2003 en Estados Unidos

En Enero del 2003 la revista Dwell lanzó un desafío a 16 arquitectos para diseñar una moderna casa prefabricada por 200 mil dólares.

Casa residencial contemporánea prefabricada en construcción
Residencia contemporánea en construcción

El mercado de las casas prefabricadas ha cambiado, particularmente con la producción de las modulares, también porque se propone como casa del futuro, esto modificó la composición de los precios, mejoró la calidad y por ello dejaron de ser competitivos, la oferta se concentra en un estándar alto.