Evolución de las viviendas prefabricadas.

Estas casas crecieron en popularidad durante los últimos años porque son accesibles, ecológicas, y alternativas a las típicas y tradicionales de ladrillos.

Aunque las casas residenciales prefabricadas experimentaron un pico de popularidad en la década pasada, la idea de la construcción prefabricada no es algo nuevo, en realidad los diseños de casas prefabricadas han estado dando vueltas desde hace una centuria junto al Movimiento Moderno en la arquitectura.

Para entender realmente este fenómeno de las casas prefabricadas, vamos a profundizar en una lección de historia mirando hacia atrás el movimiento de la industria de las viviendas prefabricadas durante los últimos cien años.

El concepto mismo de casa prefabricada es ecológico dado que el proceso de construcción usa menos energía y elimina poco carbono al ambiente. Para comprender esto mejor, simplemente evoque la imagen de un horno de ladrillos humeando.

Casa prefabricada Sears de catálogo año 1908

Las casas prefabricadas surgen de diseños modernos y alternativas ecológicas. Son viviendas producidas en una fábrica. Su concepto fundamental converge con los preceptos del Modernismo y la sustentabilidad. 

Pero ¿cómo es que esto ocurrió? ¿cómo es que la construcción prefabricada es influenciada por lo ecológico y por el diseño moderno?

Evolución hacia un singular producto prefabricado, la casa en kit.

La industria de las casas prefabricadas se orienta por la conveniencia, la eficiencia en el aprovechamiento de los recursos y el diseño siguiendo una linea que le identifica.

La producción industrial de casas prefabricadas ofrece diferentes tipos de viviendas que generalmente caen en dos categorías: las casas en kit y las estructuras prefabricadas pre-ensambladas. Tanto una como la otra surgieron y se desarrollaron bajo la influencia de distintas tradiciones y cada una ofrece beneficios a los usuarios.

La diferencia entre los dos tipos está dada básicamente en cómo es ensamblada la casa cuando se la mueve al sitio de asentamiento. Si la casa llega como algo completamente construido o como partes de un kit de construcción.

Por comparación, la casa tradicional es construida en el sitio y todos los materiales son medidos, cortados y ensamblados en el lugar donde la casa va a estar, esto implica un uso ineficiente del tiempo y del dinero.

Las partes pre-cortadas, los paneles, los postes y vigas de las casas de troncos que llegan como un paquete con partes caen en la categoría de casas en kit. Estas casas se despachan como kit de partes listas para el ensamblado rápido en el sitio.

Por el otro lado, la categoría de las casas preconstruidas incluye a aquellas que son transportadas en camiones como volúmenes prefabricados que se ensamblan en el sitio y forman un casa de mayor tamaño.

Antecedentes históricos de las casas en kit.

Entre los años 1908 y 1940 la compañía norteamericana Sears ofreció al mercado las casas en kit Sears Roebuck. La fecha de nacimiento se ubica en el año 1908, los comienzos del siglo 20, época del Modernismo. Los kits estaban compuestos de partes pre-cortadas para hacer casas.

Moderna casa prefabricada del catálogo Sears de 1908 a 1914

Esto permitió ofrecer cientos de diseños en los catálogos impresos y la posibilidad para el propietario de orientar el diseño de su propia casa que luego Sears preparaba en partes.

El primer catálogo de casas modernas de Sears, ofrecía 22 modelos de diseños de kits y sus precios oscilaban entre los 650 y los 2.500 dólares americanos, unos 20 mil a 60 mil dólares del año 2011.

Una vivienda de diseño conceptual en bloques dislocados.

Esta es una versión experimental de casa moderna realmente muy original, integrada al ambiente, pero no se trata de un concepto convencional.

En realidad la construcción comprende un conjunto de bloques interconectados externamente, apilados y hasta con árboles en el tope, son las habitaciones.  Es necesario ver las imágenes, porque la descripción con palabras no alcanza para transmitir claramente la idea. Es un concepto arquitectónico que ha sido concretado y es habitable.

Casa moderna dividida, separada por ambientes, con árboles y entre árboles. Esta obra de la arquitectura actual puede apreciarse desde distintos puntos de vista y juzgarse de modos diferentes.

Es posible considerarla como construcción de vanguardia o como versión conceptual de una casa ecológica, se puede ver también como una obra de arquitectura deconstructivista, o como una casa integrada al sitio de forma no convencional.

Casa vanguardista japonesa en Tokio
Vista superior de un grupo de bloques de la casa en Japón

Alguien pueden encontrar una relación entre este concepto y el de la casa del árbol. Para pasar de una habitación a otra hay que salir y entrar. Los elementos de la edificación son cubos blancos apilados y aparentemente desacomodados a los que se accede por escaleras de metal.

Casa conceptual japonesa
Un bloque usado como balcón protegido en altura y en equilibrio

Otras obras de este arquitecto japonés confirman su particular forma de ver los edificios y la relación con el entorno. No son construcciones caprichosas o ideas de una mente sofisticada, es una visión inteligente, desafiante, y diferente, de las expresiones arquitectónicas japonesas de la última década.

Sector de original casa japonesa vanguardista
Ambientes distribuidos en bloques vinculados por afuera

La casa se encuentra en Tokyo y es obra de Sou Fujimoto del Japón www.sou-fujimoto.net

Fotografías de swych y anochka

Escaleras exteriores de casa conceptual en el Japón
Una de las escaleras para los ambientes altos

El proyecto forma parte de la propuesta para diseñar la casa del futuro denominada The primitive homes of the future que lanzó la compañía de gas de Tokyo invitando a un puñado de los mejores arquitectos del Japón, entre los cuales se encuentra Sou Fujimoto, autor de esta obra.

Son varias las obras de la arquitectura japonesa contemporánea que llaman la atención y que vale la pena conocer, aunque algunas no sean inspiradoras pueden estimular la búsqueda de nuevas expresiones y soluciones pensando de otra manera.

Casa japonesa conceptual
Bloques de construcción, espacios y árboles
Sector de casa japonesa vanguardista
Vista desde un sector superior de la curiosa casa

La maqueta y los dibujos de los planos ayudan a comprender la dimensión del proyecto de esta construcción distribuida en el lote y percibir así la unidad de la curiosa casa japonesa hecha de cubos blancos.

Maqueta del proyecto de casa conceptual
Vistas de la maqueta de la casa

Es una casa residencial habitable pero fue diseñada y construida con un propósito especial, no para ofrecerse en el mercado inmobiliario. Surgió del encargo de la compañía de gas de Tokyo y para promocionar el uso del gas natural como principal fuente de energía en las casas.

No se trata de la primera obra de arquitectura singular con diseño de firma propuesta por la compañía nipona para llamar la atención y motivar al cambio por otra fuente de energía. Usualmente los japoneses recurren a la energía eléctrica.

Planos arquitectónicos
Planos de la casa de bloques cúbicos