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¿Qué es una casa modular?

Definición, sistema de construcción, y características que identifican en el mercado como diferentes estas viviendas prefabricadas.

Una casa modular es aquella construida bajo techo, en instalaciones semejantes a las de factorías.

La producción una vez terminada es cubierta y transportada en camiones al sitio elegido donde las partes serán ensambladas por un constructor y así se completa la obra.

La casa modular no es una casa móvil, simplemente se trata de una vivienda construida fuera del sitio, es por lo que se diferencia de la casa tradicional construida por completo en el lote elegido. Estas viviendas suelen identificarse como casas construidas en una factoría, casas de sistema constructivo, o casas prefabricadas.

Vista del interior de una casa modular contemporánea completa

Modulares y casas manufacturadas no son lo mismo. Las manufacturadas no se ubican sobre fundaciones permanentes, en Estados Unidos se conocen como casas móviles (trailers, mobile homes), pero es necesario aclarar que no son siempre móviles, aunque pueden ser trasladadas de un lugar a otro en ciertas ocasiones. Hay leyes y reglamentaciones específicas para las locaciones de las casas móviles.

Desde hace ya unos cuantos años las casas modulares han alcanzado popularidad, y este es un fenómeno que va en aumento. Hay expectativas en el mercado, pero en muchos casos se ven diluidas por los precios, iguales o superiores a los de construcciones tradicionales.

¿En que se diferencian las casas modulares de las típicas construidas en el sitio?

Las casas modulares son construidas bajo techo y por ello pueden ser completadas en pocas semanas, no meses como demanda la construcción tradicional en un lote al aire libre. No ocurren las demoras que causa principalmente el clima en las tareas de construcción.

Para hacer casas modulares hay un conjunto de reglas específicas, guías técnicas, y códigos de construcción, que frecuentemente son muy exigentes, si los comparamos con los de construcciones tradicionales en el sitio.

Pero es importante ver y comparar, al adquirir una casa modular, ya que no todas las compañías constructoras son iguales. Pueden haber diferencias significativas en calidad, precio, y servicio. Teniendo en cuenta la importancia de comprar o encargar una vivienda, es vital que usted investigue primero.

Módulo trasladado con un camión camino al sitio de ensamble

Aspectos diferenciales de las casas modulares:

Las casas modulares tienen el mismo aspecto que aquellas construidas en el sitio, cumple la misma función. No pierden valor aunque sean prefabricadas.
Estas construcciones pueden ser modificadas según las necesidades del comprador.
La mayoría de las compañías dedicadas a las casas modulares tienen su propio departamento de ingeniería y utilizan diseño asistido por computadora CAD.
Los diseños de las casas modulares varían en tamaño y estilo.
Las construcciones modulares también se usan en aplicaciones comerciales, incluso para edificios de oficinas.
Se trata de estructuras permanentes, son verdaderos inmuebles (Real Estates).
Son consideradas como una forma de construcción ecológica.
El tiempo de construcción es menor que el necesario para una casa levantada enteramente en el sitio.
Los créditos para su financiamiento son iguales a los de las viviendas construidas tradicionalmente en el sitio.
El seguro de una casa modular es el mismo que el de una casa tradicional.
Los impuestos que pagan las casas modulares son iguales que los de casas convencionales.
Estas viviendas se pueden construir para soportar el embate de viento huracanados de hasta 175 mph (282 hm/h).
Las casas modulares pueden ser construidas para brindar comodidad y confort, también estar diseñadas para requerimientos del futuro.

Un módulo en traslado por una ruta

Es necesario revisar unas ideas para entender mejor esta arquitectura de nuevo concepto. Las casas modulares evolucionaron de las prefabricadas, son una clase nueva de estas. Surgieron en países desarrollados, principalmente en lo Estados Unidos.

Tenga presente que las comparaciones con viviendas de construcción tradicional es en realidad con casas de madera, o predominantemente hechas de ese material, porque en América del Norte es lo convencional.

Hay un factor de peso condicionante en la industria de las casas modulares, se trata del espacio necesario para fabricar y trasladar los módulos al sitio de ubicación definitivo. En Estados Unidos, Canadá, y Australia, por ejemplo, el espacio es muy amplio, tanto lo es en los establecimientos como en autopistas, rutas, caminos, y calles. Además la separación de las edificaciones en los lotes facilita el montaje de los módulos para levantar las nuevas casas en la mayoría de los casos.

Modelo de casa modular de madera estilo Contemporáneo

Si contraponemos una casa tradicional de ladrillos y mampostería a una casa modular de madera, las diferencias son mayores que al comparar las modulares con las viviendas típicas de madera en América del Norte.

Pero, como ya hay desarrollos constructivos de casas modulares hechas de hormigón armado, es con estas construcciones que se puede hacer una comparación útil, esto es: contraponer módulos de hormigón a casas de ladrillos y mampostería.

Vivienda familiar hecha con sistema modular de concreto

El sistema constructivo con acero liviano (Steel Framing), es muy versátil, y tanto sirve para levantar una casa 100% en el sitio, como es útil para construir módulos que eventualmente pueden estar reforzados con vigas de metal algo más pesado en sus estructura.

Contrariamente a lo que mucha gente cree, las casas modulares no se ven todas iguales. Debido a que no tienen limitaciones para su diseños, es posible crear cualquier tipo de casa, incluso crear un modelo original. Así es que una casa modular puede tener el aspecto de una vivienda tradicional, o el de una casa moderna o contemporánea.

Usted puede solicitar cualquier estilo de ventanas o detalles arquitectónicos que desee. Prácticamente cualquier proyecto puede construirse como casa modular, y por ello es posible que se haga de una casa de ensueño.

Módulo de concreto en una grúa

Una casa construida en una fábrica se comienza a elaborar como secciones que son fabricadas en un área donde el clima está controlado. Las secciones terminadas son transportadas al sitio de la edificación y allí son ensambladas con la ayuda de grandes grúas de pluma.

El proceso se parece a las construcciones que hacen los niños con los bloques Lego. Las casas modulares no pueden ser movidas una vez ubicadas en las fundaciones del sitio elegido.

Es importante que usted averigüe con el fabricante, dado que cada compañía usa diferentes guías para realizar sus procesos de construcción. Si está diseñando su propia casa, debe realizar preguntas específicas.

Las casas modulares se ofrecen con cientos de características personalizadas, incluyen por ejemplo: pisos cerámicos, encimeras de material sólido, varios estilos de gabinetes y diferentes tipos de maderas, terminaciones exteriores, instalaciones de plomería, y así. Usted puede personalizar su casa.

Modelo de casa modular contemporánea Minimalista

El costo de las casas modulares.

Las casas prefabricadas pueden ahorrarle un monto considerable de dinero. Es porque se construyen en una factoría en tiempo abreviado, semanas en lugar de meses, algo que puede ser muy significativo.

La razón para esto es que no hay demoras de entrega debido a que no interfiere el clima. Todas las inspecciones son realizadas en la factoría, bajo techo, por inspectores tercerizados, en cada fase de la construcción, y se completan antes de que se encuentren listas para su transporte en camión al sitio definitivo.

Es importante tener en cuenta, que la complejidad del diseño y las especificaciones van acompañadas de un incremento del precio final.

Hay varios factores que se deben considerar como: instalación eléctrica, instalaciones de plomería, los conductos necesarios para el funcionamiento, no son facturados al principio por lo que no se reflejan en el precio inicial, por lo que el costo final puede verse incrementado en un 20%.

Usted puede necesitar de un sistema séptico para las aguas negras, instalar gas natural, o construir el basamento o sótano, estos son factores que aumentarán la cifra del precio final.

Casa modular contemporánea de madera en Australia

¿Cómo se reconoce una casa modular?

Una casa modular debería tener una chapa de identificación en la parte de afuera de cada sección. Estas etiquetas de metal son pequeñas y se pueden identificar sin mayor dificultad.

Si usted no encuentra las placas de metal debería encontrar detalles técnicos en el panel de la instalación eléctrica. Las placas revelan la fecha de manufacturación. Pueden encontrarse en los gabinetes de la cocina y en los armarios de los dormitorios.

Las casas prefabricadas son construidas sobre chasis de metal no removibles. Si usted está interesado en una casa que supone es prefabricada, pero las chapas de identificación han sido removidas, busque pequeñas perforaciones en la estructura, donde las placas pudieron haber estado colocadas.

Modelos de casas prefabricadas modernas internacionales.

La evolución y desarrollo de la industria de estas viviendas de construcción rápida está pasando por un tiempo revolucionario.

En los inicios de la prefabricación de la construcción de casas de madera que se armaban en el sitio de destino y eventualmente se podían desarmar para su traslado, había modelos que reflejaban la arquitectura de origen, por ejemplo, la nórdica, inglesa, o norteamericana.

Así fue en el siglo 19 y apenas iniciado el 20. Luego de varios años donde predominaron modelos americanos de madera de diseño típico, se desarrolló el sistema modular y la oferta a un precio mayor de modelos contemporáneos o minimalistas, como producto de más calidad, para un estándar superior.

Hoy las casas prefabricadas se consiguen en varios modelos, la gama es amplia, y están construidas con paneles y módulos prefabricados. La modularidad extiende la gama de los modelos, y el estilo contemporáneo o minimalista favorece además la variedad.

Casa de madera con techo de metal de forma alargada producida en el noroeste de los Estados Unidos

Entre los distintos modelos de estas viviendas, disponibles ahora en el mercado internacional, es posible encontrar casas hechas con diferentes materiales y técnicas de construcción, pero todavía cabe esperar más. Rusia se incorpora a esta industria para desarrollar un mercado donde por largo tiempo no lo hubo.

Todavía en los Estados Unidos y Canadá se usan las casas y cabañas de madera de diseños típicos, modelos que han inspirado las casas americanas de otros países durante mucho tiempo, más allá de modas y estilos.

Residencia contemporánea de madera cubierta de metal acanalado en California

En el mercado norteamericano también hay casas modernas de estilo Contemporáneo y minimalistas, que tienen perfiles de los modelos propios de la oferta en el mercado internacional.

Vivienda prefabricada minimalista de una planta de origen sueco

Para los nórdicos la industria de las casas prefabricadas es algo muy conocido, además tienen una valiosa herencia de diseño que se aplica más allá de los muebles y objetos. Los modelos actuales apelan a lo funcional de formas simples.

Moderna casa de madera compacta de producción en Escocia

En el Reino Unido está la cuna de la Revolución Industrial y la producción a escala de viviendas prefabricadas para exportación de allí surgió. Un modelo de este país, aunque sea moderno, suele apelar a la sobriedad, es algo que se comprueba en esta casa escocesa de la foto que precede.

Casa compacta de dos niveles y techo inclinado a dos aguas de diseño y producción española

España tiene gran necesidad de incrementar su exportaciones, y las viviendas prefabricadas son productos que los españoles han probado que pueden desarrollar muy bien para ubicar en el mercado internacional, aquí en estas fotografías se pueden apreciar dos modelos competitivos concebidos justamente para vender más allá de sus fronteras.

Residencia modular minimalista de la firma A-cero de España para el mercado internacional

Europa comenzó produciendo estas casas para vender a emigrados y otros países, actualmente cuenta con un importante mercado que aun tiene márgenes para desarrollarse, por ello la industria y algunos arquitectos le han dado forma a modelos de prefabricadas que llaman la atención por sus perfiles modernos, menos o nada ligados a la tradición.

Modelo compacto hecho de madera y de concepto modular de Italia

Los italianos son competitivos para exportar buenos productos basados en gran diseño, por lo que solamente podemos esperar que al producir una casa prefabricada tenga un modelo de buen nivel, y en la foto anterior se puede apreciar uno premiado.

Casa modular compacta contemporánea de Rep. Checa

Los países del este europeo procuran desarrollar sus economías, y en el presente destacan dos, uno es Polonia y el otro República Checa, el modelo de vivienda de la imagen anterior prueba capacidad de diseño y un concepto claramente definido de producto estándar de calidad para competir con buenas posibilidades.

Un modelo contemporáneo de casa prefabricada cubierta de placas de metal corrugado en Australia

Los australianos hacen buena arquitectura, una de gran diseño, su economía crece y están en condiciones de producir excelentes modelos de este tipo de viviendas, la foto de arriba perfila muy bien un modelo con impronta australiana, muy inspirador.

Frente de una vivienda contemporánea de dos plantas en el Japón

De la industria japonesa podemos esperar innovación y calidad, creatividad en el diseño y gran funcionalidad, pero sobre todo confiabilidad de producto, la estética de los modelos del Japón queda sometida a la virtud de los diseñadores y posibilidad de expresión de los materiales elegidos.

Las casas prefabricadas ahora son bonitas.

Si usted quería expresar de algún modo la descalificación de una casa, podía decir simplemente: parece una prefabricada. Pero esto está cambiando gracias a las nuevas técnicas y avance de la tecnología aplicadas a la industria de las casas prefabricadas, de tal forma se pueden construir viviendas de varias plantas diseñadas por arquitectos, tomando en cuenta los requerimientos del comprador, y se aprovechan las ventajas de las lineas de ensamblado eficiente en las fábricas.

Es un cambio de la industria que gana terreno en la estima de los consumidores y más en los últimos cinco años. El nuevo tipo de casas prefabricadas se llama casas modulares, y se tratan como un producto tan confiable como lo son las casas de construcción convencional por parte de las financieras y compañías de seguros.

En realidad el término casas prefabricadas no es propio de la industria, se ha divulgado hasta hacerse popular. Usando diseños flexibles creados por arquitectos que están familiarizados con las lineas de ensamblado, las casas modulares pueden ser de costos reducidos en comparación con las de construcción usual.

Una casa modular finamente completada se ve como cualquiera de las tradicionales, puede ser también una casa bonita. Para lograr ese aspecto, que suele implicar mayores costos, las casas modulares son algo más costosas que las móviles americanas pero a la vez de menor costo que las viviendas convencionales.

Ayuda a la prefabricación de viviendas el hacer módulos que son subsecciones de una casa completa. Los módulos se construyen en la fábrica en un ambiente de clima controlado con menores costos de mano de obra y de materiales por la compra en cantidad.

Una vez que los módulos se completan en la fábrica se los transporta en camiones que lo llevan al lugar donde la casa se va a levantar, allí una grúa los mueve y ubica para el ensamblado que va dar como resultado una vivienda nueva. Puede tomar 1 día ensamblar los módulos, es algo que representa un gran ahorro.

Aproximadamente lleva de dos a tres meses el proceso completo desde el encargo hasta completar la construcción. La razón porque estas casas son atractivas es que no tienen el aspecto estándar de las típicas prefabricadas con las cuales hemos estado familiarizados por años.

Las casas prefabricadas modulares se ofrecen en una amplia variedad de diseños creados por arquitectos que normalmente trabajan en proyectos de construcción convencional, y cada una puede ser customizada, personalizada, con distintos paneles, cortes, y colores de pintura u otras especificaciones a pedido del comprador.

Esta industria crece pero ha tenido que lidiar con factores limitantes, por ejemplo la confiabilidad suele caer cuando los módulos tienen que ser transportados más de 500 millas desde la factoría, unos 800 km aproximadamente, por esto se han creado redes de producción en los Estados Unidos, así el servicio al cliente se puede cubrir garantizadamente y la confianza del consumidor no decae.

Al ir superando las limitaciones en la comercialización, con costos controlados y menores en un 20 a 30%, según lugares, las casas modulares han pasado a ser adoptadas por los consumidores norteamericanos principalmente. Es una industria que en los Estados Unidos alcanzó un crecimiento de dos dígitos en los últimos 10 años y los pronósticos indican que este progreso continuará.

Cada uno de los modelos aquí expuestos tiene características comunes con los demás porque los procesos de prefabricación tienden a estandarizar los aspectos de estas casas, también aporta en este sentido tanto el estilo arquitectónico contemporáneo como el minimalista.