Casa de arquitectura vernácula en Escocia

El concepto arquitectura vernácula

Hay teorías que sugieren que la arquitectura vernácula ya existía como concepto a inicios del siglo 19, de hecho el término no es tan nuevo como parece.

Aunque el interés por la palabra vernácula creció en tiempos relativamente recientes, en realidad ha estado vigente por mucho tiempo.

La idea del vernaculismo en relación con la construcción fue insinuada en el idioma Inglés desde el siglo 17.

El término arquitectura vernácula ha sido explícitamente usado a partir del año 1818.

Durante la década de 1800, la palabra vernácula correspondía a un tema de la exploración de diferentes disciplinas, y fue un elemento crítico en la búsqueda de lenguajes arquitectónicos nacionales.

Además, los edificios vernáculos en el hemisferio sur fueron vistos como objetos de curiosidad en revistas y libros europeos.

Construcción de arquitectura vernácula de tierra
Construcción de arquitectura vernácula de tierra en África

Los viajeros narraban historias sobre los lugares exóticos que visitaron, y estas historias a menudo incluían descripciones de los edificios típicos de cada lugar.

Villa estilo Marroquí en Kenia
Villa estilo Marroquí en Kenia

Algunos científicos sociales de finales del siglo 19 trataron de probar que los edificios vernáculos indígenas eran en realidad evidencia material de la inferioridad intelectual de sus constructores.

Casa de arquitectura vernácula en Escocia
Casa de arquitectura vernácula en Escocia

Los arquitectos se interesaron en llevar el término vernácula a la teoría de la Alta Arquitectura en el primer cuarto del siglo 20. Adolf Loos, Frank Lloyd Wright, y Le Corbusier elogiaron la arquitectura vernácula.

Sin embargo, el momento decisivo para la inserción del término en la Teoría de Alto Diseño fue la exposición Architecture Without Architects de 1964 en el Museo de Nueva York de Arte Moderno.

La exposición fue organizada por Bernard Rudofsky, y tenía como objetivo elevar las construcciones vernáculas de todo el mundo a la categoría Bellas Artes.

Casas tradicionales redondas con techos cónicos de paja
Casas tradicionales redondas con techos cónicos de paja

Sin embargo, a finales de la década de 1960, y con obras como Shelter and Society de Pablo Oliver de 1969, y House Form and Culture de Amos Rapoport.

Los estudios de arquitectura comenzaron a enfatizar menos la belleza de la arquitectura vernácula y más los contextos técnicos, sociales, y de entorno en que se construyeron las estructuras.

En 1976 el Consejo Internacional de Monumentos y Sitios formó un comité especial para promover la cooperación internacional en la identificación, estudio, y protección de la arquitectura vernácula.

El creciente interés por este tipo de arquitectura alcanzó un hito en 1997 con la publicación The Encyclopedia of Vernacular Architecture of the World, bajo la dirección del folclorista británico Paul Oliver.

Una casa de arquitectura vernácula en Malasia
Una casa de arquitectura vernácula en Malasia

La enciclopedia de Oliver se ha convertido en una importante referencia para el debate sobre la arquitectura vernácula.

Algunos de los temas más importantes tratados en el debate son: la identidad, pertenencia étnica, patrimonio, turismo, el objetivo, la reinvención de las tradiciones, el poder, el dominio, y la sostenibilidad.

Dwellings, Settlements and Tradition, editado por Nezar AlSayyad y Paul Bourdier, y publicado en 1989, fue el resultado de la primera reunión de una conferencia ahora muy influyente, IASTE, que desde entonces se lleva a cabo cada dos años en sitios considerados como patrimonios alrededor del mundo.

Continúa en otra entrada dedicada a la arquitectura vernácula en la actualidad.

Editado por Héctor H. Zorrilla.

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